Altran Italia es la empresa encargada de fabricar POP3D, la primera impresora 3D lanzada al espacio

POP3D

Muchos se ha estado hablando en los últimos meses sobre el interés de NASA de comenzar a probar tecnologías de impresión 3D en el espacio, un paso lógico era enviar una impresora 3D de tamaño comedido a la Estación Espacial Internacional para comenzar a realizar una serie de pruebas con las que comprobar si la tecnología y sobre todo su funcionamiento podían ser utilizados en entornos de ingravidez. El modelo elegido y que acaba de llegar a la Estación Espacial Internacional finalmente ha sido el POP3D de la empresa Altran Italia cuyo desarrollo ha sido posible gracias a la colaboración con el Instituto italiano de Tecnología y el Thales Alemania Space.

Entrando un poco más en detalle, según ha sido anunciado y hemos podido comprobar, el modelo destaca por haber sido desarrollado sobre una superficie muy compacta, concretamente un cubo de 25 cm de lado creado a partir de un plástico biodegradable e inocuo creado a partir de un proceso basado en calor. En cuanto a velocidad, al parecer la POP3D necesita un tiempo estimado de 30 minutos aproximadamente para producir una sola pieza de plástico, una vez fabricada esta pieza será enviada a la Tierra para efectuar un análisis detallado para comprobar su correcta creación y que no haya ningún tipo de deterioro.


Según Giorgio Musso, investigador principal del proyecto:

Parte del reto de diseñar una impresora tridimensional para la Estación Espacial Internacional es asegurarse de que su funcionamiento no afectará al medio ambiente que rodea a la tripulación.

Como es lógico, el interés de llevar una impresora 3D al espacio radica en intentar entender cómo puede afectar la microgravedad a los procesos de creación y fabricación automatizada. Si verdaderamente se demuestra que este tipo de tecnologías puede ser capaz de funcionar en este tipo de condiciones lo que haría que fuese factible la instalación de una de estas impresoras, aunque de mayor tamaño que podría hacer factible la creación de herramientas específicas para reparaciones e instalaciones de forma que se puedan crear los planos en la Tierra y ser fabricadas en el espacio.

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