Imprime cobre gracias al sistema ‘binder jetting’

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Desde el Virginia Polytechnic Institute and State University, un grupo de investigadores acaba de publicar un paper a través del Solid Freeform Fabrication Symposium donde, gracias al uso de tecnología “binder jetting” han conseguido imprimir una serie de piezas geométricas complejas fabricadas en cobre.

Según el equipo de investigadores, gracias a sus resultados se podría conseguir un mayor rendimiento en sistemas de refrigeración y generadores eléctricos portátiles a base de pilas de combustible. Como seguro sabrás, hasta ahora se podía usar cobre en tecnologías como la sintonización por láser, fusión por chorro de electrones e incluso por consolidación por ultrasonidos, lamentablemente ninguna de estas tecnologías permitía crear piezas con suficiente precisión o pureza.


La idea del equipo consistió en utilizar la tecnología binder jetting que a día de hoy se utiliza para la creación de materiales cerámicos y que funciona mediante la deposición con unos cabezales similares a los de una impresora de tinta, de gotas minúsculas de un agente aglutinante o adhesivo que pega los pequeños granos de polvo de cobre que se encuentran localizados en una cama. Una vez tenemos la primera capa, se comienza a superponer capa tras capa para conseguir la nueva pieza.

Aunque pueda parecer sencillo, hay que tener en cuenta que estamos ante un proceso sumamente complejo donde cualquier imperfección puede acabar con la pieza además de tener múltiples variables que pueden ser clave en el proceso como el tipo y uso del aglutinante, tamaño, forma, regularidad de las partículas de polvo, velocidad de impresión, post-proceso, tiempo…

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