Orbital ATK desarrolla un motor hipersónico impreso en 3D

Orbital ATK

Después de mucho tiempo de desarrollo y pruebas en laboratorio finalmente la compañía estadounidense Orbital ATK ha conseguido desarrollar, fabricar y probar con éxito una nueva cámara de combustión para un motor hipersónico fabricada mediante tecnología de impresión 3D en su centro de investigación de Langley (Virginia).

Sin lugar a dudas un hito bastante interesante no solo para la impresión 3D sino también para el mundo de la aviación, no en vano hay que tener en cuenta que precisamente Orbital ATK es una empresa especializada en el sector aerospacial y de defensa, además de una de las subcontratas preferidas de NASA. Entre las pruebas realizadas a esta nueva cámara de combustión, destacar que estuvo más de 20 días sometida a altas temperaturas y resto de condiciones que un motor de este tipo es sometido cuando alcanza velocidades superiores a los 6.125 km/h.

Como viene siendo habitual, una de las primeras condiciones para fijarse en la impresión 3D para fabricar un motor de combustión de este tipo radica precisamente en la necesidad de reducir tanto el tiempo de fabricación como los costes de mano de obra. Si la cámara es fabricada siguiendo las técnicas actuales de fabricación manual se necesitarían múltiples piezas con todo lo que ello supone.

Atendiendo a declaraciones de Pat Nola, vicepresidente y gerente general de la división de misiles de Orbital ATK:

Esta cámara de combustión es un gran ejemplo de un componente que era imposible construir hace apenas unos años. Esta prueba exitosa animará a nuestros ingenieros a continuar con su trabajo de investigación y desarrollo.

La técnica escogida para la fabricación de esta nueva cámara de combustión para motores hipersónicos ha sido la conocida como fusión por lecho de polvo (PBF) que, como seguro sabrás, se trata de un proceso de fabricación aditiva utilizando como materia prima un polvo de aleaciones metálicas.

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