Archivos .md: todo lo que debes saber sobre ellos

archivos .md

La mayoría de las extensiones de archivo se explican por sí mismas, indicando el tipo de archivo y la aplicación utilizada para abrirlo. Muchos usuarios saben que un archivo .jpg es un formato de imagen o que un archivo .docx es compatible con Microsoft Word, por ejemplo. Sin embargo, la extensión de archivo .md es menos conocida. Los archivos .md pueden editarse como simples archivos de texto sin necesidad de utilizar un software especial. A continuación, explicaremos cómo abrir un archivo .md y para qué se utiliza.

¿Qué es un archivo .md?

Un archivo .md es un archivo de texto plano que no incluye ningún otro elemento. Puede dar formato a ciertas secciones insertando símbolos en el texto. Por ejemplo, puede poner en negrita una palabra o sección colocando dos asteriscos antes y después de ella. La extensión de archivo .md, que también se conoce como .markdown, se utiliza para la documentación Markdown. Esto significa que cada archivo .md está desarrollado en uno de los lenguajes de desarrollo de Markdown, que forman parte de los lenguajes de marcado.

Como ocurre con el HTML (Hyper Text Markup Language), cualquiera puede crear o modificar el contenido y formato, en cualquier editor de texto. A pesar de que a la gente le resulta difícil leer y comprender los elementos de marcado de HTML, éste es fácil de leer y comprender. Markdown es más sencillo de leer que éste, aunque su potencial de formateo es limitado, por lo que se emplea exclusivamente cuando el archivo sólo contiene texto.

El archivo «Léame» que acompaña a muchos programas suele ser consultado por quienes no son programadores. Suele documentar información crucial sobre la aplicación y su proceso de instalación. Este archivo se identifica con el nombre readme.md. Markdown también es utilizado por grupos relacionados con la tecnología y las plataformas de desarrollo. Los programadores utilizan los archivos .md para almacenar y comparar diferentes versiones del código fuente. Como Markdown está basado en texto, es más fácil comparar contenidos y revisiones antiguas en comparación con el formato binario. Además, Markdown puede convertirse a HTML con más facilidad que los archivos binarios.

¿Cómo abrir un archivo .md?

Los archivos .md pueden abrir y editarse con cualquier editor de texto. A continuación, te mostramos programas conocidos para Windows, Linux y macOS, entre otros sistemas operativos. Aquí te mostramos cómo:

Editores para Windows

La aplicación gratuita Windows Notepad de la Microsoft Store lleva más de 30 años ayudando a los usuarios a abrir, ver y modificar documentos .md. Desde las versiones más recientes de Windows, este software no forma parte intrínseca del sistema operativo, pero sigue estando disponible de forma gratuita.

La aplicación Microsoft WordPad, también gratuita, es un procesador de textos mejorado que permite a los usuarios formatear e imprimir documentos además de redactarlos y editarlos. Los programadores suelen preferir la aplicación gratuita Notepad++, que puede ampliarse con plugins.

gVim es una aplicación gratuita de código abierto que puede descargarse como aplicación y que ofrece una amplia gama de funciones. Puede operar sobre varios documentos o archivos .md al mismo tiempo y tiene una interfaz de usuario que lo permite.

Editores para macOS

El diseño minimalista de TextMate y su amplio conjunto de funciones lo convierten en una opción popular entre los programadores. Las funciones de macro, que permiten ejecutar comandos repetitivos con mayor rapidez, son sólo algunas de las muchas funciones que admite este editor. Este programa es compatible con varios lenguajes de programación y ofrece una serie de características que ayudan a los programadores a trabajar de forma más eficiente. Los usuarios de Mac también pueden abrir archivos .md y utilizar un corrector ortográfico integrado, importar gráficos y formatear tablas y listas, lo que diferencia a esta aplicación de sus competidores. El programa gratuito TextEdit de Apple es una parte importante de Mac OS.

Editores para Linux

GNU Emacs, un editor de texto de código abierto, está disponible tanto para Linux como para Windows y macOS. Es un sencillo editor de texto que ofrece una característica especialmente interesante para los programadores: un entorno de desarrollo integrado en el que se pueden compilar, ejecutar y probar los programas.


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