¿Qué es Arduino?

Todos hemos oído hablar sobre el Proyecto Arduino y sobre sus repercusiones positivas para el mundo del Hardware, pero lo cierto es que pocos saben bien qué es exáctamente Arduino y qué podemos hacer con una placa así o qué supone exactamente el Proyecto Arduino.

Actualmente es muy fácil conseguir una placa Arduino, pero necesitaremos saber y tener algo más que una simple placa de Hardware a la que se pueda conectar unos cuántos cables y unas bombillas LED.

¿Qué es?

El proyecto Arduino es un movimiento de Hardware que busca la creación de una placa PCB o de Circuito Impreso que ayude a cualquier usuario a crear y desarrollar proyectos de electrónica finales y funcionales. Así, la placa Arduino no es más que una placa PCB que podemos replicar tantas veces como queramos sin tener que pagar una licencia o depender de una empresa para su utilización y/o creación.

Este movimiento (Proyecto Arduino) busca la creación de Hardware totalmente Libre, es decir, que cualquier usuario puede construirse sus propias placas y que sean totalmente funcionales, al menos tan funcionales como las placas que podremos comprar.

El proyecto nace en el 2003 cuando varios estudiantes del Instituto IVREA buscaban una alternativa a las placas con el microcontrolador BASIC Stamp. Estas placas tenían un costo superior a los 100 dólares la unidad, un precio elevado para cualquier estudiante. En el 2003 aparecen los primeros desarrollos que tienen un diseño libre y público pero cuyo controlador no satisface al usuario final. Será en el 2005 cuando llegue el microcontrolador Atmega168, un microcontrolador que no solo da potencia a la placa sino que también hace que su construcción sea asequible, llegando a la actualidad cuyos modelos de placas Arduino pueden llegar a costar 5 dólares.

¿Cómo nace su nombre?

El Proyecto recibe su nombre de una taberna cercana al Instituto IVREA. Como hemos dicho, el proyecto nace al calor de este instituto que se localiza en Italia y cerca de ese instituto, existe una taberna estudiantil llamada Bar di Re Arduino o Bar del Rey Arduino. En honor a este lugar, los fundadores del proyecto, Massimo Banzi, David Cuartielles, Tom Igoe, Gianluca Martino y David Mellis, decidieron llamar a las placas y al proyecto Arduino.

Desde el 2005 hasta nuestros días, el Proyecto Arduino no ha estado libre de polémicas sobre líderes y derechos de propiedad. De ahí que existan diversos nombres como Genuino que era la marca oficial de las placas del Proyecto que se vendían fuera de Estados Unidos e Italia.

¿En qué se diferencia de Raspberry Pi?

Son muchos los usuarios que confunden la placa Raspberry Pi con las placas Arduino. Ya que para los más novatos y ajenos al tema, ambas placas pueden parecer iguales, pero nada más lejos de la realidad. Arduino es una placa PCB que tiene un microcontrolador, pero no tiene ni procesador, ni GPU, ni memoria ram ni tampoco puertos de salida como el microhdmi, el wifi o bluetooth que hace que podamos convertir la placa en un miniordenador; pero Arduino si es una placa programable en el sentido que podemos cargar un programa y el Hardware utilizado ejecutará ese programa: bien sea algo simple como encender/apagar una bombilla LED o algo tan potente como la parte electrónica de una impresora 3D.

¿Qué modelos de placas existen?

Las placas del Proyecto Arduino se dividen en dos categorías, la primera categoría sería la placa simple, una placa PCB con microcontrolador y la segunda categoría serían las placas shields o extensiones, placas que añaden una funcionalidad a la placa Arduino y que dependen de ésta para su funcionamiento.

Dentro de los modelos de placas Arduino más populares están:

    • Arduino UNO
    • Arduino Leonardo
    • Arduino MEGA
    • Arduino Yún
    • Arduino DUE
    • Arduino Mini
    • Arduino Micro
    • Arduino Zero

Y dentro de los modelos de shields de Arduino más populares o útiles son:

    • Arduino GSM Shield
    • Arduino Proto Shield
    • Arduino Motor Shield
    • Arduino WiFi Shield
      ….

Tanto las placas como los shields son los modelos básicos. A partir de aquí encontraremos kits y accesorios que tendrán como fin hacer que Arduino desarrolle una función más concreta como el proyecto CloneWars que crea kits para transformar una placa Arduino MEGA en una potente impresora 3D.

¿Qué necesitamos para que funcione?

Aunque pueda parecer ilógico o raro, para que una placa Arduino funcione correctamente, necesitaremos dos elementos: energía y software.

Lo primero de todo es obvio, si vamos a utilizar un componente electrónico, necesitaremos energía que podrá extraerse de una fuente de alimentación o directamente de otro dispositivo electrónico gracias a su entrada usb.

El software lo obtendremos gracias al IDE de Arduino que nos ayudará a crear, compilar y testear los programas y funciones que queremos que nuestra placa Arduino tenga. Arduino IDE es un software gratuito que podemos conseguir a través de esta web. Aunque podemos utilizar cualquier otro tipo de IDE y software, lo cierto es que se recomienda utilizar Arduino IDE ya que tiene máxima compatibilidad con todos los modelos oficiales del Proyecto Arduino y nos ayudará a enviar todos los datos del código sin problema alguno.

Algunos proyectos que podemos hacer con una placa Arduino

A continuación os contamos algunos de los proyectos que podremos realizar con una simple placa de este proyecto (indistintamente del modelo que escojamos) y que están disponibles para todos.

El gadget más famoso de todos ellos y el que más fama ha dado al proyecto Arduino es sin lugar a dudas la impresora 3D, en especial el modelo Prusa i3. Este revolucionario gadget se sustenta en un extrusor y en una placa Arduino MEGA 2560.

Tras el éxito de este proyecto, nacieron dos proyectos en paralelo que se basan en Arduino y que tienen relación con la impresión 3D. El primero de ellos sería un escáner de objetos 3D que utiliza una placa Arduino UNO y el segundo de ellos es un proyecto que utiliza una placa Arduino con el fin de reciclar y crear filamento nuevo para las impresoras 3D.

El mundo IoT es otro de los nichos o ámbitos donde Arduino tiene un gran número de proyectos. Arduino Yún es el modelo preferido para estos proyectos que hace que se vuelvan inteligentes cerraduras electrónicas, sensores de huellas, sensores de ambiente, etc… En fin, un puente entre Internet y la electrónica.

Conclusión

Esto es un resumen pequeño del Proyecto Arduino y de las placas Arduino. Un resumen pequeño que nos da una idea de lo que son estas placas, pero como hemos dicho, sus inicios se remontan hasta el 2003 y desde entonces, las placas Arduino han ido creciendo no solo en prestaciones o potencia sino también en proyectos, historias, polémicas y un sinfín de hechos que hacen que Arduino sea una gran opción para nuestros proyectos de Hardware Libre o sencillamente, para cualquier proyecto relacionado con la Electrónica.


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Hombre de letras, amante de la Informática y del Mundo Libre, en especial del Software y ahora mismo del Hardware Libre. Preguntar no es ofender, así que preguntad lo que queráis.

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