DXF: lo que debes saber sobre este formato de archivo

DXF, icono de archivo

Puede que hayas llegado a este artículo porque conoces los archivos en formato DXF y necesites conocer algo más de ellos, o simplemente por curiosidad porque no los conocías. Tanto en un caso como en otro, intentaré mostrarte todo lo más básico que deberías conocer sobre este formato de archivos tan importante en el ámbito del diseño.

Además, debes saber que existen multitud de software compatible con este formato, y no solo AutoCAD puede almacenar diseños o abrirlos en DXF. De hecho, las posibilidades son bastante numerosas…

¿Qué es DXF?

Diseño CAD

DXF es el acrónimo en inglés de Darwing Exchange Format. Un formato de archivo con extensión .dxf que se usa para dibujos o diseños asistidos por computadora, es decir, para CAD.

Autodesk, la propietaria y desarrolladora del famoso software AutoCAD, fue la que creó ete formato, especialmente para posibilitar la interoperabilidad entre los archivos DWG que usaba su software y el resto de programas similares existentes en el mercado.

Surgió por primera vez en 1982, a la par que la primera versión de AutoCAD. Y es que con el paso del tiempo los DWG se han vuelto cada vez más complejos, y su portabilidad mediante DXF se ha complicado. No todas las funciones compatibles con DWG fueron trasladadas a DXF y eso genera problemas de compatibilidad y desajustes.

Además de eso, DXF fue creado como un tipo de archivo de intercambio de dibujos para ser un formato universal. De esa forma se podían almacenar modelos CAD (o modelado en 3D) y que los pudiera usar otro software o viceversa. Es decir, todos podían importar o exportar desde o hacia este formato con facilidad.

DXF tiene una arquitectura similar a una base de dados de dibujos, guardando información en texto plano o binarios para describir el diseño y todo lo que se necesita para reconstruir éste.

Software compatible

FreeCAD

Existen un sin fin de aplicaciones de software que pueden manejar estos archivos en formato DXF, algunas solo pueden abrir y mostrar los diseños, otras pueden también importar/exportar, así como modificar los diseños.

Entre la lista de software conocido que puede ser compatible con DXF destacaría:

  • Adobe Illustrator
  • Altium
  • ArchiCAD
  • AutoCAD
  • Blender (usando script de importación)
  • Cinema 4D
  • CorelDraw
  • DraftSight
  • FreeCAD
  • Inkscape
  • LibreCAD
  • Microsoft Office (Word, Visio)
  • Paint Shop Pro
  • SketchUp
  • Solid Edge
  • SolidWORKS

Según con la plataforma con la que trabajes puedes usar unas u otras aplicaciones. Por ejemplo:

  • Android: puedes usar AutoCAD que también está disponible para dispositivos móviles y acepta DXF.
  • Windows: también puedes usar AutoCAD y Design Review entre otras, como TurboCAD, CorelCAD, CorelDraw, ABViewer, Canvas X, Adobe Illustrator, etc.
  • macOS: hay varios programas conocidos de diseño, uno de ellos es AutoCAD, pero tambiént ienes SolidWORKS, DraftSight, etc.
  • Linux: uno de los más conocidos y usados es LibreCAD, pero también puedes usar DraftSight, Inkscape, Blender, FreeCAD, etc.
  • Navegador: para abrir un DXF en línea, sin necesidad de programas, también puedes hacerlos desde tu navegador favorito desde ShareCAD o también ProfiCAD.

Y por supuesto, existen herramientas online y locales para convertir entre diferentes formatos de archivos, entre los que se encuentra DXF. Por eso, puedes convertir desde o hacia otros formatos sin problemas. Aunque no garantizo que el diseño quede igual o se desajuste algo…

Impresión 3D y DXF

impresora 3D

Si usas una impresora 3D tienes que saber que existe también software para convertir entre diferentes formatos muy interesante. Es el caso de estas dos alternativas:

  • Meshlab: un software de código abierto, portable, y que se usa bastante para procesar y editar mallas 3D. Podrás generar objetos en distintos formatos, como OBJ, OFF, STL, PLY, 3DS, COLLADA, VRML, GTS, X3D, IDTF, U3D y, por supuesto, DXF. Está disponible para Linux (tanto en paquetes universales Snap como en AppImage para cualquier distro), macOS y Windows.
  • MeshMixer: es similar al anterior, una alternativa. En este caso es también gratuito y disponible para macOS y Windows.

DXF para la impresión 3D y CNC

Máquina de CNC

Con la proliferación de la impresión 3D y las máquinas CNC de la industria, los archivos en formato DXF han cobrado bastante importancia. Debes saber, que existen algunas webs que permiten descargar archivos DXF con diseños ya hechos para facilitarte la construcción de objetos. De ese modo, no tendrás que crearlos por tu cuenta, algo que sirve de gran ayuda, especialmente si no sabes cómo manejar el software CAD.

Hay algunas webs que son de pago, es decir, debes pagar una suscripción para poder tener acceso a los diseños y descargarlos libremente. Otras son gratuitas, y puedes encontrar un poco de todo. Desde simples logos para que puedas crearlos a partir del DXF descargado con tu máquina, hasta objetos, adornos, muebles, chapas, etc.

Por ejemplo, si quieres comenzar a probar los DXF en alguno de los programas de software listados anteriormente, te recomiendo que hagas uso de alguna de estas páginas webs gratuitas:

Así te irás familiarizando con el formato y con estos diseños, o probar la máquina que has adquirido para ver si realiza su trabajo de forma correcta…

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