El satélite más pequeño de la NASA pesa 64 gramos y ha sido impreso

Rifath con el satélite creado para la NASA.

Las agencias espaciales llevan bastante tiempo trabajando con el Hardware Libre y la impresión 3D. Trabajos que parece que no caerán en saco roto o al menos no serán efímeros como otros. Recientemente la NASA ha conseguido hacerse con un modelo de satélite espacial que tan sólo pesa 64 gramos y que está impreso en carbono.

Este modelo de satélite ha sido obra de un joven indio que ha participado en el concurso Cubes in Space de la NASA. Los modelos ganadores del concurso serán trabajados por la NASA y serán realidad en cuestión de años. Así que el proyecto del joven Rifath Shaarook estará gestionando nuestros datos en pocos meses.

El satélite creado por Rifath Shaarook es un cubo impreso en carbono que tan sólo pesa 64 gramos. Este satélite funciona en la subórbita del planeta y por el momento sólo funcionará durante 12 minutos en gravedad cero. Al menos el modelo inicial, ya que posiblemente con el trabajo de la NASA el satélite tenga una duración mayor.

El satélite de Rifath Shaarook solo pesa 64 gramos pero sólo aguanta 12 minutos en gravedad cero

Lo interesante de este proyecto no es la utilización de la impresión 3D como herramienta para construir satélites sino el hecho del tamaño y el peso, elementos que ayudan a reducir la famosa basura espacial y abaratar la carrera espacial considerablemente. Ni que decir tiene que el satélite de Rifath podría ayudar a proyectos interesantes como el proyecto de Google para difundir Internet en lugares remotos o el proyecto de Facebook. Aunque hemos de decir que para ello han de pedir permiso a la NASA, la cual tiene ahora mismo casi todos los derechos del proyecto.

Rifath Shaarook no es el primer proyecto que crea. A pesar de sus 18 años, el joven indio ya tiene un amplio curriculum en materia de inventos y proyectos relacionados con la electrónica y el Hardware Libre. A la edad de 15 años, el joven indio ganó un concurso nacional con un globo meteorológico.


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