FLYPI, microscopio Open Source basado en Rasperry Pi por 100€

Equipos los colegios y centros de enseñanza con el instrumental adecuado para los laboratorios es algo que sale muy caro. Este hecho supone una traba a la docencia para aquellos centros que no tienen los recursos necesarios para hacerlo. La mayoría de las escuelas alrededor del mundo no tienen acceso a equipos científicos que pueden ser usados ​​para enseñar, entrenar e investigar.

Ahora, sin embargo, gracias a un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tubinga en Alemania y la Universidad de Sussex en el Reino Unido, se está planteando una alternativa de bajo coste utilizando la impresión 3D y microordenadores.

El proyecto de investigación, que fue publicado recientemente en la revista Plos Biology, detalla cómo un equipo de neurocientíficos pudo utilizar la impresión 3D y los microordenadores para crear un sistema de imágenes y microscopios de bajo costo que pudiera desplegarse en escuelas y laboratorios alrededor del mundo.

Llamado FlyPi, el proyecto es completamente de código abierto y se puede hacer por tan poco como € 100 ($ 116). En comparación con el equipo de laboratorio estándar, que puede costar más de miles de dólares.

El FlyPi incorpora una serie de piezas impresas en 3D, un micro-ordenador Raspberry Pi y una serie de circuitos electrónicos de bajo coste, como LEDs y cámaras web. Una vez ensamblado, se puede utilizar para diferentes aplicaciones de laboratorio, incluyendo la optogenética (control de células con luz), estudios de comportamiento para los animales pequeños (moscas de la fruta, larvas de pez cebra, por ejemplo).

Tom Baden, neurocientífico de la Universidad de Sussex, y André Maia Chagas, autor principal del estudio, explicó: “Sólo hay que visitar muchas de las universidades en el continente africano, para ver que la equipación de los centro es deficitaria. Hay microscopios, pero hay muchas más personas que microscopios “.

El proyecto todavía está en una fase temprana y es necesario realizar más desarrollo para encontrar qué piezas de un sistema de imagen y microscopio se podían intercambiar por partes más baratas y, en última instancia, encontraron que cosas como LEDs y cámaras web podían funcionar en lugar de las partes tradicionales más caras.

Al diseñar el FlyPi, los científicos se inspiraron en la comunidad Maker, que ha estado utilizando la impresión en 3D, microcontroladores y microordenadores como recursos durante años. Esta filosofía ha permitido la creación de muchas alternativas de bajo costo a los dispositivos costosos y herramientas.

Baden y su equipo también optaron por mantener su investigación completamente abierta, lo que significa que casi cualquier persona puede replicar su modelo de microscopio. “Es un esfuerzo impulsado por la comunidad”, dijo. Cuanta más gente participe, mejores diseños conseguiremos “.


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