Fritzing: el software para makers y electrónicos (y alternativas)

Fritzing

Uno de los mejores complementos de Arduino IDE y de los proyectos que se basan en esta placa de desarrollo es el software Fritzing. Un programa que permite generar prototipos o diagramas de tus circuitos antes de que los montes en la práctica. De ese modo, podrás anticiparte a ciertos problemas o realizar capturas para publicar lo que has hecho.

Sin embargo, Fritzing no es el único software con el que cuentan los makers y amantes del DIY electrónico, y aquí vas a poder conocer cuáles son los pros y contras de Fritzing y cuáles alternativas puedes emplear.

¿Qué es Fritzing?

Fritzing es un software de código abierto especialmente diseñado para los que necesiten crear proyectos de electrónica, especialmente hardware libre, y que no tengan acceso al material necesario. También puede servir para realizar tus diseños, capturar ejemplos para tutoriales, etc. Además, esta herramienta tiene una gran comunidad detrás que la mantiene actualizada o que está dispuesta a ayudar si tienes problemas. Incluso puede ser una gran herramienta para las clases, tanto para alumnos como para profesores de electrónica, para usuarios que deseen compartir y documentar sus prototipos, e incluso para profesionales.

Es multiplataforma, disponible en macOS, Linux y Windows. Esta iniciativa fue desarrollada por la Universidad de Ciencias Aplicadas de Potsdam, y está liberado bajo licencia GPL 3.0 o superior, mientras que las imágenes de componentes que se pueden usar están bajo licencia Creative Commons CC BY-SA 3.0.

Disponible en varios idiomas como el alemán, inglés, español, francés, italiano, portugués, japonés, chino simplificado y tradicional, ruso, serbio, coreano, eslovaco, rumano, turco, búlgaro, etc.

El software está escribo en lenguaje de programación C++, y usa el framework Qt. Todo su código está disponible en los repositorios de GitHub, divididos en varios repos, como son Fritzing-App y Fritzing-Parts, para el software y el resto de partes.

Hasta hace poco, Fritzing se podía descargar de forma gratuita de su web, pero ahora piden un donativo que puede ser de 8€ o de 25€, según elijas. Se puede hacer a través de PayPal, y el objetivo es que los desarrolladores puedan conseguir algo de ayuda financiera para seguir con el desarrollo de la aplicación, corrigiendo errores, y agregando nuevas funciones en versiones futuras.

No obstante, existen opciones para descargar Fritzing de forma totalmente gratis, como antes. Y para ello, puedes instalarlo desde algunos repos o desde el sitio de GitHub.

Descargar Fritzing – Sitio oficial (binarios con donativo)

Descargar Fritzing – GitHub (ZIP gratis)

Ventajas y desventajas

Fritzing es un EDA con sus limitaciones y también algunos pros. Deberías conocer lo bueno y lo malo para ayudarte con la elección:

  • Ventajas:
    • Gratis
    • Código abierto
    • Gran comunidad de desarrollo y usuarios
    • Muchas funciones y dispositivos electrónicos para usar en su biblioteca
    • Ideal para proyectos basados en placas Arduino
  • Desventajas:
    • Demasiado específico para Arduino en algunos sentidos
    • Otras carencias que están presentes en otros EDAs, como la imposibilidad de poder simular y probar los prototipos.

Cómo instalar Fritzing paso a paso

Si deseas instalar Fritzing en tu sistema operativo, es bastante sencillo. Aquí tienes los pasos a seguir:

Es necesario disponer de Microsoft Windows 7 o superior de 64-bit, macOS 10.14 o superior, o cualquier distro Linux con libc >= 2.6.
  • GNU/Linux:
    • Binario:
      1. Descargar la AppImage para ejecutar fácilmente en la mayoría de distros.
      2. Da permisos de ejecución a la imagen.
      3. Y luego puedes hacer doble clic para iniciar.
    • ZIP:
      1. Descargas el .zip desde GitHub.
      2. Descomprimir con unzip.
      3. Ir al directorio del descomprimido Fritzing-App
      4. Y hacer doble clic sobre Fritzing o ejecutar ./Fritzing.sh desde el terminal
  • Windows:
    • Binario:
      1. Descarga el .exe
      2. Ejecútalo
      3. Sigue el asistente de instalación y acepta las condiciones
      4. Ahora puedes abrir Fritzing
    • ZIP:
      1. Descargas el .zip desde GitHub.
      2. Descomprimir con 7zip.
      3. Ir a la carpeta descomprimida Fritzing-App
      4. Y hacer doble clic sobre Fritzing.exe
  • macOS:
    • Binario:
      1. Descargas la imagen *.dmg.
      2. Mueve la imagen a tu directorio de aplicaciones
      3. Y ya puedes lanzarlo desde el menú de apps
    • ZIP:
      1. Descargas el .zip desde GitHub
      2. Descomprimir
      3. Ir al directorio de descomprimido Fritzing-App
      4. Y hacer doble clic sobre Fritzing

Alternativas a Fritzing

En cuanto a las alternativas a Fritzing, tienes un sin fin de ellas pero, quizás, las más interesantes para proyectos de electrónica de makers y para trabajar con placas tipo Arduino, para Rasbperry Pi, etc., son:

SimulIDE

Simulide

SimulIDE es un software de código abierto (GPLv3) y gratuito disponible para Linux, macOS y Windows. Además, la versión para Linux la puedes encontrar en AppImage, lo que facilita mucho las cosas, pudiendo ejecutarse con un doble clic.

Se trata de un simulador electrónico en tiempo real, pensado para estudiantes y aficionados a la electrónica, tanto principiantes como experimentados. Un entorno de trabajo rápido y simple con el que no solo podrás componer tus circuitos, también puedes hacerlos funcionar de forma simulada para ver si realmente funcionarían en la realidad do no.

Podrás crear multitud de circuitos gracias a los componentes de su biblioteca (fuentes de voltaje, GND, resistencias, condensadores, transistores, diodos, circuitos integrados, display, etc., incluso tiene microcontroladores como los PIC, AVR y Arduino). Solo arrastra a la superficie de trabajo lo que quieras y enlaza unos como otros como te apetezca. También permite modificar los parámetros (tipo de transistor, capacidad del condensador, valor de la resistencia, color de LED,…).

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LibrePCB

LibrePCB

LibrePCB también es otro fantástico programa EDA de código abierto, bajo licencia GNU GPLv3, y totalmente gratuito. Es bastante intuitivo, y lo podrás instalar en diversos entornos como macOS, Windows, y otros Unix/Linux.

Este entorno de desarrollo para electrónica tiene una biblioteca de elementos muy completa y algunos conceptos realmente innovadores. Permite crear archivos con formato comprensible por humanos, y tiene una interfaz gráfica moderna, intuitiva y muy fácil de usar. Además, es un todo en uno, con gestor de proyectos, biblioteca de componentes y esquemas, y editor.

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KiCAD

KICAD

KiCAD es otro de los software para diseño electrónico más usados y profesionales. Este EDA te permitirá crear desde pequeños y simples circuitos, hasta complejos PCBs. Está disponible para Linux, Windows, FreeBSD y macOS, es de código abierto y gratuito. Para Linux, lo vas a encontrar en paquetes RPM, DEB y también en Flatpak, entre otros.

Este EDA es también muy completo, con captura esquemática soportada en su editor, simulador SPICE integrado para verificar el funcionamiento, gran biblioteca de componente, posibilidad de crear tus propios símbolos y usarlos además de los de la biblioteca oficial, con editor fácil de usar y poderoso, y con un visor 3D para poder ver el resultado en tres dimensiones y verificar su forma con imágenes realistas.

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EasyEDA

easyEDA

EasyEDA también puede ser otra gran alternativa a Fritzing para Linux, macOS y Windows. También tienes una versión online, si lo prefieres, o con su app cliente para el escritorio, que es igualmente fácil, poderosa, rápida y liviana. Encontrarás las mismas funciones en la versión local o la online.

La experiencia de usuario es bastante agradable, y si ya has usado otras herramientas de diseño PCB, podrás hacerte con ella desde el primer momento. Tiene una GUI agradable con la que trabajar y conseguir desarrollar tus proyectos (simulación de circuitos, diseño PCB, y diseño de circuitos electrónicos). Además, no necesitará de activación, registros, licencias, o logins. Y aporta algunos extras de seguridad para hacer copias de los locales de forma automática.

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