¿Qué materiales utilizan en la impresora 3D de la Estación Espacial Internacional?

Made in Space

Como bien sabes, el hecho de trabajar en la Estación Espacial Internacional requiere de muchísimas pruebas en tierra ya que, entre otras cosas, por ejemplo, no pueden cometer el más mínimo error de llevar algo al espacio que pueda ser inflamable o que contenga filos cortantes… Debido a esto y tras conocer que finalmente ya tienen en la ISS su propia impresora 3D tenía curiosidad por saber con qué tipo de material estaban trabajando.

Tal y como se ha publicado desde la propia NASA, esta impresora 3D, diseñada y fabricada por Made in Space, utiliza una especie de plástico fabricado a partir de etanol de caña de azúcar por Braskem, una empresa brasileña subsidiaria de Odebrecht así como de la propia Made in Space. Curiosamente, a pesar de que toda esta tecnología fuese fabricad hace algo más de un año, los astronautas han tenido que esperar hasta marzo de este mismo año para recibir tanto la impresora como el primer lote de material con el que poder fabricar determinadas piezas.

En la Estación Espacial Internacional utilizan plástico verde de Brasil en su impresora 3D.

Sin lugar a dudas, gracias a la impresión 3D, los astronautas ahora pueden producir desde herramientas hasta determinadas piezas lo que les garantiza una mayor autonomía. La primera pieza producida en el espacio ha sido una conexión de tubos para regar vegetales, misma que fue fabricada el pasado mes de septiembre.

Tal y como ha comentado Gustavo Sergi, director de Químicos Renovables de Braskem:

La tecnología tiene potencial de impactar la cadena de plástico gracias a que hace viable aplicaciones nuevas y personales a partir de la resina hecha con una materia prima de fuente renovable. Este tipo de plástico es el ideal para estas tareas gracias a que presenta ciertas características como flexibilidad y resistencia química y por ser reciclable y procedente de una fuente renovable por lo que no emite gases contaminantes.


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