Ya se pueden fabricar productos médicos en la Estación Espacial Internacional gracias a la impresión 3D

Estación Espacial Internacional

Gracias al trabajo de 3D4MD, una empresa especializada en impresión 3D de productos sanitarios afincada en Toronto (Canadá), los astronautas que trabajan en la Estación Espacial Internacional podrán fabricar sus propios productos médicos como férulas y aparatos quirúrgicos gracias a la impresión 3D en lugar de tener que esperar a que se lleven a cabo misiones de reabastecimiento. Este programa se pondrá a prueba en la propia Estación Espacial Internacional a partir finales del mes de enero de 2017.

Según se ha comunicado, toda esta idea surgió de la doctora Julie Lynn Wong, fundadora de 3D4MD que, al enterarse que NASA había enviado una impresora 3D a la Estación Espacial Internacional decidió ponerse en contacto con la agencia para poder colaborar conjuntamente en el desarrollo y diseño de herramientas médicas que podrían ser fabricadas, gracias a esta tecnología de impresión tridimensional.

Gracias al trabajo de 3D4MD, los astronautas de la Estación Espacial Internacional podrán imprimir su propio material médico.

Después de mucho tiempo de duro trabajo, finalmente la empresa y sobre todo la doctora Julie Lynn Wong verá los frutos de todo este esfuerzo ya que, tal y como ha comentado la propia doctora:

Este mismo mes vamos a estar haciendo historia médica con la impresión 3D de las primeras herramientas médicas en el espacio.

Llegados a este punto hay que tener en cuenta que no solo es enviar un boceto e imprimirlo sino que hablamos de material que es totalmente personalizado. Un ejemplo claro lo tenemos en la fabricación de férulas para dedos, cada astronauta debe tener las suyas y la solución es tan simple como utilizar un escáner láser, enviar las mediciones a los laboratorios de la empresa donde se diseñará la férula para que esta, posteriormente, sea fabricada en el espacio.

Además de productos como las férulas para dedos totalmente personalizadas para cada astronauta, la empresa mostró una nueva herramienta 3 en 1 dental que podría ayudar en la sustitución de cualquier empaste así como un modelo capaz de realizar una evaluación sensorial capaz de determinar la condición de un astronauta en caso de lesión.


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