Atomic Pi: versión de la Raspberry Pi musculada para los más exigentes

Atomic Pi

Existen muchas placas SBC en el mercado para rivalizar con la Raspberry Pi original. Algunas basadas también en ARM, pero existen otras que usan chips x86, como la Atomic Pi. Esto les permite tener un rendimiento superior en algunos casos, así como poder usar todos los binarios y sistemas operativos que puedes usar en un PC normal. No obstante, siguen manteniendo unas dimensiones reducidas y un precio asequible.

Concretamente, la Atomic Pi de DLI Direct usa un microprocesador Intel Atom X5-Z8350. Eso le permite tener un rendimiento superior a la Raspberry Pi oficial. Por tanto, si buscas un rendimiento superior que no te aporta la Raspi, puedes comprar esta otra placa…

Características técnicas de la Atomic Pi

Atomic Pi, caracteríticas

Atom Pi tiene un hardware bastante interesante. Sus características técnicas son los siguientes:

  • CPU: Intel Atom x5-z8350 de 1.92 Ghz de frecuencia (en la mayoría de ocasiones no pasa los 1.4 Ghz) y capaz de desarrollar de forma simultánea 4 threads (uno por cada uno de sus núcleos). Este QuadCore solo tiene un SDP (Scenario Design Power) de 2w.
  • GPU: Intel HD Graphics integrada y con velocidad de reloj de 480 Mhz.
  • Refrigeración: usa un gran bloque disipador que cubre los chips principales para disipar el calor mediante refrigeración pasiva por aire. Suficiente para mantener la temperatura de esta SBC entre 50-60ºC. Otro punto a su favor, ya que la Raspberry Pi no incluye esto de serie (aunque los puedes comprar por separado).
  • RAM: la memoria principal de esta placa se eleva hasta los 2GB RAM de tipo DDR3L-1600 de bajo consumo.
  • Almacenamiento: posee almacenamiento interno, algo de lo que carece la Raspberry Pi, que simplemente se limita a las tarjetas SD. En este caso, tienes 16 GB de memoria flash integrada en un chip eMMC.
  • Expansión: posee una ranura para tarjetas microSD si la capacidad interna se te antoja pequeña. Admite hasta capacidades de 256 GB.
  • Conectividad: HDMI, audio, USB 3.0, USB 2.0, WiFi b/g/n/ac 2.4/5Ghz gracias a la Realtek RT5572 IPX integrada. También tiene conectividad Bluetooth 4.0 CR8510, y puerto RJ-45 (Gigabit Ethernet con el chip Realtek RTL8111G). También incluye TTL serial para depuración, y puerto serie de expansión a 3.6 Mbps.
  • GPIO: 26 pines que podrás programar para multitud de proyectos.
  • Sensores: sensor de movimiento interno para periféricos 9-axis con compass BNO055.
  • Firmware: BIOS UEFI, igual que la de los PCs. Incluye RTL clock y batería para mantener los datos cuando está apagada.
  • Otros: dispone de preamplificador y 2 conectores físicos para altavoces (XMOS salida secundaria como class-D). También tiene varios conectores por los marcos de la PCB para conectar webcam,  JST, etc.
  • Consumo y alimentación: se alimenta con 5V 2.5A y consume aproximadamente entre 4-15w en el uso habitual. No tiene ningún tipo de conector de corriente, se debe usar alguna de las 3 opciones disponibles a través de su interfaz física de conexión:
    • Usar una Large Breakout Board, o placa de extensión grande como addon para agregar nuevas entradas e interfaz Arduino-like, así como conector de corriente mediante un adaptador como Arduino.
    • Usar una Small Adapter Board, o placa de extensión pequeña. Una miniplaca que solo incluye el conector para el adaptador de corriente.
    • O usar un adaptador de corriente que tienes que adaptar bajo tu propia responsabilidad al conector de 4 pines que incluye esta placa… Es decir, comprar un cargador estándar, ponerle 4 cables Dupont y así conectar a los pines (2 positivo + 2 negativo).

Una placa extremadamente completa para su tamaño. No obstante tiene algunos problemas, como que no es tan popular como la Raspberry Pi, que su factor de forma es un poco extraño y no encontrarás carcasas de forma sencilla, o que el conector de alimentación es alto atípico…

Arranque y Software

Ubuntu 20.04

El arranque es bastante delicado en esta Atomic Pi. No es nada grave, pero con facilidad deja de reconocer el sistema operativo instalado. El problema no viene de la unidad eMMC, como se podría pensar. El defecto es su BIOS/UEFI, que no es demasiado buena. Además, en ocasiones el arranque puede ser hasta 6 veces más lenta, pansando de los 30s habituales a los 180s.

Ahora bien, independientemente de eso, podrás usar cualquier sistema operativo que utilices en un PC. Eso pasa por instalar Microsoft Windows 10, si quieres, o usar alguna de tus distros GNU/Linux favoritas, como Ubuntu. Y por supuesto, admite otros muchos sistemas operativos como FreeBSD, etc. Al ser x86 y tener BIOS/UEFI te lo pone algo más fácil que la Raspberry Pi en este sentido…

Android también tiene su versión x86, como sabes. Por tanto, si prefieres instalar el sistema operativo de Google, también podrás hacerlo. Esto te permitirá acceder a multitud de servicios y apps de Google Play para hacer casi cualquier cosa que puedes hacer con un dispositivo móvil.

¿Qué puedo hacer con una Atomic Pi?

Básicamente casi lo mismo que con un PC o con una Raspberry Pi oficial. Puedes usarla como un mediacenter si quieres y conectarla a tu TV del salón, o usar sus GPIO para hacer varios proyectos de electrónica DIY, etc. También podrías usar los muchos proyectos existentes para transformarla en un centro de entretenimiento, o más cosas que imagines…

Por ejemplo, si instalas Android la puedes conectar a tu TV y transformarla en una «smart» TV, con la posibilidad de instalar apps como Netflix, Disney+, Movistar+, etc., y ver contenido en streaming.

Comprar la Atomic Pi y precios

Bien, por último, si te has decidido a comprarla, debes saber que la Atomic Pi tiene un precio algo superior a la Raspberry Pi. Es obvio debido a que su hardware es algo superior. Hasta hace poco, la única forma de comprar la Atomic Pi era pedirla directamente a Estados Unidos, pero ahora tienes más opciones.

La Atomic Pi ha llegado a Amazon, donde puedes comprarla por algo más de 60€. Así que no tendrás que pedirlo al extranjero a tiendas como ameriDroid, etc, ni pagar gastos de envío demasiado elevados o el de las aduanas que habría que agregarle. Amazon te lo pone mucho más fácil y con todas las garantías que tiene esta tienda online.

Además, Amazon te lo entregará más rápido que las típicas 2 semanas que tardaba en llegar a España por el método de compra anterior.


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