LittleBits: tu propio kit electrónico básico para educación

littlebits kit en caja

Existen gran cantidad de kits básicos para el aprendizaje electrónico, desde algunos genéricos para aprender electrónica en general, otros centrados en robótica o Arduino, para practicar con energías renovables con tecnología fotovoltaica, etc. Pero uno de los más buscados es el famoso LittleBits. La startup de Nueva York, es una de las más conocidas que ofrecen este tipo de kits para educación y makers.

Fue creada por Ayah Bdeir en 2008, y desde entonces ha ido creciendo hasta llegar a cifras importantes, presente en más de 200 colegios de todo el mundo y en muchos hogares. Ciertamente han sabido devolver algo que era común en los años 80 y 90, donde encontrabas famosos kits educativos de todo tipo, entre ellos electrónicos. Además, littleBits tiene gran cantidad de productos y biblioteas de software open-source. Con estas piezas de código abierto se pueden crear códigos para poder gestionar el hardware que venden.

En algunas tiendas, como Amazon, puedes encontrar diferentes tipos de kits littleBits. Con precios que van desde los 80€ hasta los 600€ de otros más avanzados. Lo bueno de estos kits es que con apenas unos cuantos módulos se pueden crear muchas cosas. Por ejemplo, uno de los kits básicos e littleBits incluye unos 10 módulos que permiten miles de combinaciones posibles para crear casi lo que te apetezca.

¿Por qué littleBits es tan interesante?

littleBits

Los módulos se pueden acoplar y desacoplar fácilmente con pequeños imanes para la creación de prototipos. Son aptos para niños, puesto que si se equivocan haciendo el diseño se puede volver a empezar fácilmente, sin tener que soldar o retirar la soldadura, ni trabajar con elementos peligrosos. Por eso gustan tanto, la facilidad y las múltiples combinaciones lo hacen muy divertido para que los más pequeños (y no tan pequeños) aprendan jugando.

También suelen incluir codificación por colores en los módulos, eso permite no confundir cómo se deben conectar, para la polaridad, etc. De ese modo, se puede empezar a trabajar con los kits sin conocimientos previos de electrónica o de circuitos. Los colores rosa son los de las entradas y los verdes para las salidas. Por si eso es poco, incluye un libro de instrucciones que te ayudará con 8 proyectos de ejemplo.

Con eso te puedes acostumbrar a la forma en que se trabaja, y luego pasar a realizar las más de 150.000 posibilidades de las que dispones. No obstante, en las redes también puedes encontrar más ideas. Incluso, littleBits tiene una página web oficial donde encontrarás también una base de datos con otros 100 proyectos adicionales a los del manual. Así que no podrá límites a tu creatividad.

Entre los módulos básicos que se suelen encontrar en los kits, están el módulo con sensor de luz, módulo de motor de CC, módulo de fuente de alimentación, módulo interruptor, etc. Pero recuerda que según el kit puede variar la composición y la orientación que tenga.

¿Cómo tener un littleBits?

Para tener un littleBits en tus manos, tienes varias posibilidades. Una de ellas es directamente comprar estos kits. Pero si te parecen caros y quieres ahorrar unos euros, podrías crear tú mismo el kit. Así podrás regalarle a tu hij@ un kit de aprendizaje más económico y que has hecho tú mismo, o quizás autoregalártelo a ti mismo. Eso también te servirá de aprendizaje durante el proceso de construcción.

Comprar kits

Puedes comprar algunos kits en Amazon con distintos objetivos y precios:

  • littleBits Star Wars Droid Inventor Kit + Code: es un kit que puedes adquirir por unos 99€ con el que podrás crear un simpático R2D2 de la saga Star Wars y que podrás programar y controlar desde un dispositivo móvil. No necesita de la intervención de adultos, puede ser manipulado sin peligro por los niños. Con la app Droid Inventor para iOS y Android podrás enseñar al droide nuevas habilidades.
  • littleBits Space Rover Inventor Kit: es similar al anterior, pero en vez de tener al personaje de La Guerra de las Galaxias, éste tiene al rover espacial de Marte. Un pequeño robot que puedes montar, personalizar, y programar desde un dispositivo móvil. El precio es unos 139€, algo más caro que el anterior.
  • littleBits Smart Home Kit: es un kit para los aficionados a la domótica, como se puede deducir del nombre. El precio es unos 680€ e incluye gran cantidad de módulos y componentes. Puedes construir dispositivos conectados a Internet gracias a la biblioteca de littleBits de código abierto. Los dispositivos que crees podrán ser controlados por Internet para automatizarlo. No necesita de cableado, ni soldaduras, ni conocimientos de programación. Se puede usar dispositivos móviles para manejar sus 14 bits o módulos, desde sensores de temperatura, hasta reproductores de MP3…
  • littleBits Kit de instalación eléctrica: hay varias versiones, algunas de 88€ y otras más completas y caras de unos 682€. Te permite construir circuitos de luz, sonido, con motores, etc., conectados y controlados fácilmente. Además, puedes comprar varios kits y son compatibles entre sí, para combinarlos si ya tienes alguno.
  • littleBits Synth Kit de instalación eléctrica: por unos 137€ tienes 12 bits o módulos para componer. Tanto éste como los anteriores, incluyen manuales con instrucciones y ejemplos paso a paso. En este caso, centrado en la sintetización de sonido.

Crear tu kit

Otra opción, si te gusta el DIY o eres un makers empedernido, sería crearlo tú mismo, pudiendo personalizar los módulos que necesitas o que quieres para tu kit. Existe un proyecto muy bueno de JackANDJude que te permite ver el proceso de creación paso a paso de un kit con varios módulos o bits.

El kit que ha creado se compone de 10 módulos:

Módulo Power:

Es el módulo de poder o fuente de alimentación que alimentará al resto. Se puede montar fácilmente con estos componentes y uniéndolos tal como se muestra en la imagen del circuito:

  1. Batería de 9V
  2. Caja o soporte para la pila con cables rojo y negro para la polaridad.
  3. Placa de circuito impreso perforada de 9×12.
  4. LM7805
  5. Condensador de 0.1 uF cerámico de disco (código 104), 1.0uF, 10uF
  6. Resistencia de 330 ohmios
  7. LED rojo
  8. Interruptor SPDT
  9. Jumper de 3 pines
  10. Cabezal para 3 pines, para el jumper

Módulo sensor de luz

El módulo RGB led con sensor de luz, debe tener las siguientes partes, conectados de la forma en que se muestra en la imagen:

  1. Placa de circuito impreso perforada de 9×12
  2. LED tricolor RGB
  3. 3 resistencias 330 ohm, y 3 fotoresistores
  4. LM741 amplificador operacional
  5. Jumper 3 pines y cabezal para él

Módulo LED

Este módulo es muy sencillo, y se puede montar con:

  1. Placa de circuito impreso perforada de 9×12
  2. LED brillante blanco
  3. Resistencia de 220 ohmios
  4. Amplificador operacional LM741
  5. Jumper de 3 pines y cabezal para éste

Módulo botón

Otro de los módulos más fáciles de crear con:

  1. Placa de circuito impreso perforada de 9×12
  2. Botón o interruptor SPST
  3. Condensador 0.1uF
  4. Resistencia 1M Ohmio
  5. Jumper de 3 pines y conector 3 pines

Módulo inverter

El módulo inversor es también muy importante para variar voltajes. Se compone de:

  1. Placa de circuito perforado
  2. Condensador 0.1uF
  3. Resistencia 1M ohmios
  4. Chip inversor 74AHC1G04DCK
  5. Conector de 3 pines y jumper.

Módulo pulso

Es uno de los módulos más interesantes para generar pulsos o señales de reloj. Se compone de:

  1. Placa de circuito impreso perforada de 9×12
  2. Chip temporizador 555
  3. Amplificador operacional LM741 (opcional)
  4. Condensador 10uF, 0.01uF
  5. Resistencias de 100 ohmios, 1K, 10K y micro potenciómetro de 10K
  6. Transistor bipolar NPN 2n2222
  7. LED
  8. Jumper de 3 pines y cabezal

Módulo interruptor

En este módulo necesitarás los siguientes materiales:

  1. Placa de circuito perforada de 9×12
  2. Interruptor SPDT con lever 3/4″
  3. Condensador 0.1uF cerámico o poliester
  4. Resistencia 1M ohmio
  5. Conexión de 3 pines y jumper

Módulo activador por luz

El último módulo sería este de aquí (aunque puedes agregar motores de CC,…), compuesto por:

  1. Placa de circuito impreso perforada 9×17
  2. 2 amplificadores operacionales LM741
  3. Condensador 0.01uF
  4. Resistencias: 4x 100K, micro potenciómetro 100K, y fotoresistor
  5. Puerta AND, como las incluidas en el chip 74LS08, aunque puedes usar algo diferente.
  6. Switch o interruptor DPDT
  7. Jumper de 3 pines y cabezal para él

Por cierto, una recomendación muy buena que dan es etiquetar los módulos con un rotulador permanente o con pegatinas identificativas para que sepas cuál es cada uno. A partir de ahí, puedes usar los jumpers y conectores para ir haciendo tus composiciones…

Fuente:

Instructables – DIY LittleBits

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