LoRaWAN y LoRa: todo sobre las especificaciones de redes

lorawan

Debido a la irrupción de los dispositivos IoT tanto para el Smart Home como para otras aplicaciones, se ha hecho aún más importante la eficiencia de las redes empleadas para estos sistemas. Y es que muchos de ellos dependen de una batería para su funcionamiento, o no son capaces de manejar gran cantidad de potencia debido a su tamaño. Por eso se hace importante una alianza como la de LoRa y las especificaciones LoRaWAN.

Por ello deberías conocer de qué se trata y qué ventajas tiene usarlo en este tipo de proyectos embebidos o que necesiten de una red con estas características…

¿Qué es LoRa Alliance?

 

Lora Alliance logo

The LoRa Alliance es una alianza que se encarga de gestionar una tecnología de rápido crecimiento. Esta asociación no tiene ánimos de lucro, como ocurre con otras alianzas similares. Sin embargo, sus miembros pueden obtener beneficios dentro del ecosistema que brindan bajo su estándar abierto, como contribuir, ofrecer soluciones, influir en el rumbo, etc.

A esta alianza pertenecen empresas miembro como Actility, 3S, Air Bit, Alibaba Group, Alperia, Amazon, Arduino, Cisco, Eutelsat, Eurotech, Digita, Fujitsu, Microchip, Microsoft, NEC, NTT, Oki, Orange, Renesas, Bosch, Schneider Electronic, Tencent CLoud, Soft Bank, STMicroelectronics, etc., hasta completar más de 500.

LoRa Alliance asegura la correcta interoperabilidad de redes con los diferentes positivos y sistemas presentes en el mercado, para así garantizar la compatibilidad certificando y estandarizando. También se encargan de identificar cuáles son las necesidades futuras para tomar medidas en el desarrollo de estas redes y aportar nuevas soluciones.

Sitio web oficial

¿Qué es LoRa?

Lora arquitectura red

LoRa son las siglas de Long Range, y se refiere a una técnica patentada y desarrollada inicialmente por la compañía francesa Cycleo (adquirida por Semtech) que es capaz de modular la red de amplia área y baja potencia basándose en técnicas de modulación del espectro derivadas de CSS. Actualmente está bajo LoRa Alliance, cuyo fundador fue Semtech.

La red LoRa emplea bandas de frecuencia de radio por debajo del giga-hercio, como las de 863-870 / 873 Mhz, 915-928 Mhz, etc. Además, esta tecnología cubre grandes alcances, pero sin necesidad de un gran consumo de energía, lo que las hace ideales para dispositivos móviles o de IoT. Por otro lado, los dispositivos con soporte LoRa tienen capacidad de geolocalización

LoRa se refiere a una tecnología de capa física, el resto de capas de los protocolos de red se deben cubrir por otras especificaciones como es el caso de LoRaWAN.

¿Qué es LoRaWAN?

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LoRaWAN (Long Range Wide Area Network) es una tecnología de redes inalámbricas de bajo consumo, que cubre grandes distancias, bidireccional y para transmisión de bajo volumen de datos. Es decir, por un lado estarían las tecnologías como WiFi, zigbee, Bluetooth,etc., que tienen un rango de alcance más bajo, de unos metros, siendo WiFi la que más volumen de datos acepta en las transmisiones. Y por otro lado estarían tecnologías como LoRaWAN, WiMAX, LTE (4G, 5G…), de largo alcance, siendo las dos últimas las que mayor volumen de datos toleran.

Esas características hacen de LoRaWAN una tecnología perfecta para cualquier iniciativa IoT en entornos domésticos, industriales, agricultura, Smart Cities, logística, facility managament, etc. Así se pueden interconectar dispositivos lejanos para que se puedan comunicar entre sí de una forma sencilla, y económica.

Ventajas de LoRaWAN

Las ventajas de LoRaWAN son:

  • LoRaWAN permite conocer el estado y controlar diferentes elementos como sensores y actuadores de manera sencilla.
  • Pueden distanciarse y tener cobertura de cientos o varios kilómetros de distancia entre nodos y un Gateway.
  • Tienen un bajo consumo energético, lo que permite mejores autonomías para dispositivos con batería o pilas.
  • Son sencillas en cuanto a aprendizaje para su utilización.
  • Tienen implementaciones de seguridad en todos los niveles.
  • Arquitecturas interoperables con otros sistemas de control ya instalados.
  • Se ha transformado en un estándar en el ecosistema IoT, por lo que su soporte es fáciL.
  • Gran penetración de la señal en interiores, incluso con paredes y obstáculos debido a su menor frecuencia frente a otras como WiFi.
  • Diferentes perfiles de dispositivos según las necesidades de cada caso.
  • Carece de ciertas limitaciones de uso que tienen otras tecnologías, ni en los datos enviados ni en los recibidos, solo la velocidad puede ser un factor limitante.
  • Es una tecnología muy exitosa en Europa.

Dónde comprar dispositivos LoRaWAN

Si quieres comprar algunos dispositivos LoRaWAN para tus proyectos, aquí tienes algunas recomendaciones:


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