5 proyectos de Hardware Libre que podemos construir con piezas de Lego

El Hardware Libre se ha convertido en un tipo de hardware cada vez más usado y demandado. El motivo de ello es que su bajo precio y su amplio software compatible hacen que esté al alcance de todos. Lo mismo ocurre con las piezas de Lego, un juguete muy popular y utilizado que hace que esté presente en muchos hogares y además que tenga precios razonablemente bajos por lo que, los que no jugamos con las piezas de Lego, podamos comprar este tipo de piezas.

A continuación os vamos a hablar de 5 proyectos de Hardware Libre que podremos crear y utilizar gracias a las piezas de Lego. Para ello partiremos de las piezas de Lego que podemos encontrar en cualquier casa y tienda, pero para cada uno de estos proyectos necesitaremos también otros componentes como una placa Arduino MEGA, una placa Raspberry Pi, luces LED o una pantalla LCD. Todo dependerá del tipo proyecto que queramos realizar.

Carcasa para Raspberry Pi

Posiblemente sea el proyecto más antiguo y más popular que exista con las piezas de Lego (sin tener en cuenta las construcciones de los niños). El proyecto consiste en crear diversas carcasas para proteger y cubrir las placas Raspberry Pi. Su nacimiento se debió a que el creador necesitaba un soporte para guardar y tener varias placas Raspberry Pi. En poco tiempo se descubrió que las piezas de Lego podrían funcionar como una gran carcasa para placas Raspberry Pi o cualquier otro tipo de placa SBC así como ser un gran soporte para ciertas tareas.
En principio, tal carcasa la podemos construir con las piezas de Lego que queramos pero hemos de tener en cuenta los espacios vacíos que hemos de dejar para realizar las conexiones a través de los puertos de la Raspberry Pi.

Si no queremos construir esta carcasa o queremos utilizar las piezas de Lego para otra tarea, siempre podemos adquirir la carcasa a través de tiendas online como Amazon. Podremos conseguir esta carcasa variopinta por un precio similar a las carcasas oficiales y totalmente compatible para los modelos de Rasbperry Pi.

Linterna integrada


El proyecto de la linterna integrada es original y se combina con tener un bonito llavero con piezas de Lego. La idea es utilizar un bloque o pieza de lego un poco grande y perforar un lateral de la pieza para insertar la luz led. En el interior del bloque de Lego, que por lo general está hueco, añadimos la pila, el cable e interruptor para hacer que la lámpara se encienda o no. Por el otro extremo del bloque podemos añadir una cadena y un aro para obtener también un original llavero que tiene doble función.

Este original proyecto lo podemos construir cualquiera y no necesitamos invertir grandes cantidades de dinero para obtener grandes resultados e incluso formas originales de lámpara gracias a las construcciones de Lego. No se necesita ninguna electrónica ni tampoco una pieza difícil de conseguir, esto tal vez sea el éxito de este proyecto.

Cámara fotográfica


La construcción de una cámara fotográfica con piezas de Lego es algo fácil de construir, aunque no es un proyecto tan barato o económico como el anterior. Por un lado, necesitaremos la PiCam, una raspberry pi Zero W, una batería recargable, una pantalla lcd y un interruptor. Por un lado hemos de montar y ensamblar toda la electrónica y la PiCam, tras ello, a continuación, insertamos lo ensamblado dentro de una carcasa creada con bloques de Lego, una carcasa que podemos modificar a nuestro gusto y necesidad, dando forma de una clásica cámara, de una moderna cámara digital o sencillamente de vieja cámara polaroid. En el repositorio de Instructables encontraréis algunos ejemplos de proyectos con las piezas de Lego que os permitirá tener un cámara potente pero con aire retro o incluso crear cámaras fotográficas sin piezas de Lego.

Robot o drone casero

Posiblemente el proyecto más antiguo de todos pero también uno de los más difíciles de realizar con piezas de Lego. La idea consiste en crear una carcasa y soporte para robots creados a partir de piezas de Lego. El éxito ha sido tal que Lego ha decidido construir cada vez má kits con ruedas unidas a un bloque. Esto permite construir robots móviles e incluso que los más pequeños puedan construir y participar en las famosas robots-wars. Pero el interés de Lego por la robótica ha ido más allá de facilitar piezas para los constructores y ha lanzado su propia gama de robots y robótica utilizando piezas de Lego y componentes libres.

Así, el kit más famoso se llama Lego Mindstorms, un kit para montar un robot funcional con piezas de Lego. La pega o inconveniente de este kit es su alto precio. Un precio que no todos pueden acceder a él. Pero eso no significa que no se puedan utilizar piezas de Lego para robots propios, ni mucho menos. Antes de estos kits, las personas usaban piezas de Lego para crear sus robots y si visitamos el repositorio de Instructables obtendréis varios proyectos personales que crean un robot a partir de piezas de lego.

Impresora 3D

La impresión 3D también se ha visto beneficiada de las piezas de Lego, aunque no con tanto éxito como en el mundo DIY o en la robótica. Sin embargo existen proyectos que construyen una impresora 3D con piezas de Lego. El poco éxito de este proyecto, al menos en comparación con los proyectos anteriores, se debe a que la unión de las piezas de Lego no es tan firme como desearíamos y produce una inestabilidad que afecta a la impresión 3D, creando piezas de peor calidad.

Los últimos cambios en ciertas impresoras 3D creadas con piezas de Lego han hecho que esta inestabilidad se reduzca considerablemente y las piezas impresas obtengan una mayor calidad. En este enlace podéis encontrar algunos de esos proyectos que consiguen imprimir piezas de plástico con una estructura creada con piezas de Lego. Y lo más paradójico de todo ello es que pueden crear más piezas de Lego, aumentando la posibilidad de crear más proyectos de Hardware Libre con piezas de Lego.

¿Son los únicos proyectos que existen?

Lo cierto es que no. El éxito de las piezas de Lego radica en su intemporalidad y en no estar atados a una determinada forma ni juguete, lo que ha hecho que muchas personas adultas hayan pensando en estos bloques de construcción para ayudarse en sus proyectos de Hardware Libre. Existen muchos proyectos que se pueden hacer con piezas de Lego pero lo cierto es que si habéis leído los anteriores, seguramente ahora estaréis pensando en construir alguno de ellos. Y es que todos son muy atractivos, sobretodo el proyecto de construir un robot ¿no creéis?

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