RJ45: todo sobre el conector de red

Conector RJ45

Las redes Ethernet y el cableado de modems y router suelen usar el conector físico RJ45. Todo el cableado comercial y productos de telecomunicaciones bajo los 3 estándares EIA/TIA-568-B lo han adoptado como conexión. Por tanto, se trata de una de las conexiones de enlace más populares que existen en la actualidad, a pesar de que las redes wireless se han popularizado en hogares y oficinas, pero aún siguen utilizándose para multitud de aplicaciones.

EIA (Electronic Industries Alliance), una asociación de compañías electrónicas y de tecnología de Estados Unidos cuyo propósito es desarrollar y promover la competitividad en esta industria, fue la encargada en crear el RJ45 (Registered Jack). Y a pesar de su popularidad en la actualidad, no es un conector reciente, de hecho, su primera revisión se realizó en 1991. Por cierto, no debes confundirlo con otros similares como el RJ11 (de menor tamaño y diferentes características).

Pinout y conexión del RJ45

RJ45 con conexión 568B

El RJ45 tiene una estructura de plástico, normalmente transparente (puede haberlo de otros colores), que contiene en su interior 8 pines metálicos para la conexión. Además, tiene una especie de semi pinza con una pestaña que encaja en el puerto para que no se mueva o se suelte, ya que al tratarse de un conector que va a soportar transferencias de datos, se debe asegurar.

En cuanto a la conexión de sus cables, pueden hacerse de dos formas. Una de ellas es mediante una crimpadora pelando las puntas de los cables y conectándolos manualmente. Otra es mediante un proceso industrial automatizado, que es la emplea para los cables producidos por los fabricantes. No obstante, seguramente, si trabajas con este tipo de equipos de red, seguramente alguna vez te haya tocado hacerlo de forma manual para crear un par trenzado por ejemplo…

Los cables tienen su código de color y su significado:

Pin Siglas Nombre Uso Norma 568A Norma 568B Norma Variante A (Gigabit) Norma Variante B (Gigabit)
1 TX+ Transceive Data + Hilo transceptivo de datos positivo Blanco y verde Blanco y naranja Blanco y naranja Blanco y verde
2 TX- Transceive Data - Igual al anterior pero negativo Verde Naranja Naranja Verde
3 RX+ Receive Data + Hilo para recibir datos positivo Blanco y naranja Blanco y verde Blanco y verde Blanco y naranja
4 BDD+ BiDirectional Data + Bidireccional de datos positivo Azul Azul Azul Blanco y marrón
5 BDD- BiDirectional Data - Bidireccional de datos negativo Blanco y azul Blanco y Azul Blanco y azul Marrón
6 Rx- Receive Data - Igual al RX+ pero negativo Naranja Verde Verde Naranja
7 BDD+ BiDirectional Data + Otro BDD+ Blanco y marrón Blanco y marrón Blanco y marrón Azul
8 BDD- BiDirectional Data - Otro BDD- Marrón Marrón Marrón Blanco y azul

*Hay diferentes normas, según ellas se puede tener uno u otro código de colores… Hay que prestar atención a eso para conectarlos de forma correcta.

Tipos de conexión

Conexión cruzada del RJ45

Las conexiones de los cables que he descrito en el anterior apartado se puede hacer de varias formas posibles y así se varía la aplicación para la que se vaya a usar el cable RJ45. Las formas de conectarlos son:

  • Directo: se respeta el mismo orden de pines en ambos extremos, es decir, se conectará igual en los dos RJ45 que tenemos en un cable. En este caso, se pueden conectar dispositivos que son desiguales, por ejemplo un PC y un switch, o un PC y un hub, etc.
  • Cruzado: muy popular en aplicaciones para conectar dos dispositivos iguales en una red para poder transmitir datos entre ellos sin un dispositivo intermedio. Por ejemplo, podrías conectar dos PCs de forma directa a través de sus tarjetas de red con un cable de par cruzado. Para ello, se tienen que cruzar los cables RX y TX, para que cuando un PC transmita por el TX lo reciba el otro PC por RX, y viceversa.

Ya sabes que para conectarlos necesitarías una crimpadora especial, no valen las normales de los electricistas para pelar cables de corriente. En este caso, es una crimpadora que tiene una herramienta específica para los RJ45. Pero la forma de conectarlo es muy sencilla como se aprecia en este vídeo:

Tipos de cable

En este apartado veremos los tipos de cables que podemos tener para un conector RJ45.

Cables:

UTP, FTP y STP del RJ45

Para el RJ45 podrás encontrar varios tipos de cables en las tiendas. Varían en función de la arquitectura interna y del tipo de aplicación para la que destacan cada uno de ellos:

  • UTP: diseñado para combinarse con el cable de par trenzado sin blindaje. Su precio es muy bajo y de fácil uso, pero pueden producir más errores que otros tipos de cables y tienen limitaciones para trabajar a largas distancias sin regeneradores de señal. Por tanto, serian buenos para conectar dispositivos cercanos y donde los errores no sean críticos.
  • FTP: diseñado para combinarse con el cable de par trenzado y blindaje global. Esta protección mejora mucho la fiabilidad del cable para transferencias, ya que generan una pantalla similar a la de los cables coaxiales de las antenas de TV. Su impedancia es de 120 ohmios. Serán un poco más caros que los UTP, pero son mejores para distancias mayores y donde los errores resulten más críticos.
  • STP: diseñado para combinarse con una versión especial de cable de par trenzado que usa protección metálica para apantallar y blindar el cable (de cada par y de todo el conjunto). Es el más caro de todos, pero también el que mejores resultados da.

Categorías

hembra y macho del RJ45

También existen categorías para estos conectores:

  • Categoría 5: fue diseñada para transmitir a frecuencias de 100Mhz, proporcionando una velocidad de transferencia de 100Mbit/s. Usa dos pares trenzados con un rango máximo de 100 metros. Con el tiempo se evolucionó y se introdujo una categoría 5e que se ajustaban más a los estándares, aumentando teóricamente la velocidad hasta los 350 Mbit/s. Para eso, se necesitaban nuevos pares trenzados (4). Así que suponiendo que las condiciones son ideales, suponiendo que tienen 4 pares y a distancias cortas, se podrían usar para Ethernet Gigabit.
  • Categoría 6: compatible anteriormente con el 5e, este nuevo cable se rige por estándares más estrictos y una protección mejorada. Fue diseñada como estándar para Ethernet Gigabit, por lo que se aconseja frente a 5 y 5e. En este caso, proporciona velocidades nativas de hasta 1000 Mbit/s o 1 Gbit/s con una frecuencia de 250 Mhz. Si se reduce la distancia máxima de este cable, que son los 100 metros, a unos 50, se podría usar para Gigabit-10. También existe la categoría 6a que dobla la frecuencia a 500 Mhz y reduce las interferencias de ruido con una protección basada en láminas para mejorar en modo Ethernet Gigabit-10.
  • Categoría 7: se ha mejorado para conseguir hasta 600 Mhz (se han ido mejorando hasta los 1000Mhz) para trabajar de forma óptima en Gigabit 40/100. Similar a las protecciones de la categoría 6a, pero con protección individual para cada uno de los cuatro pares trenzados. En el caso de los de 1Ghz de frecuencia de funcionamiento también lo hace apto para transmisión de televisión por cable de baja frecuencia.

Por supuesto, agregar al final que podrás encontrar tanto conexiones macho como hembra en el mercado. Son muy baratos y nada complicados de obtener para tus proyectos. Igual para los cables, además de que tendrás bastantes extras para ellos, como conversores de un tipo a otro, etc., que siempre vienen bien para ciertas aplicaciones…

Comprobaciones del RJ45

Comprobador de RJ45

En las tiendas especializadas también vas a encontrar comprobadores, unos aparatos que te permiten realizar tests para verificar el funcionamiento de tus cables de red, ya sean usados o nuevos que hayas montado tú mismo. También existen kits para trabajar con cableado de red que incluyen en el estuche la crimpadora, comprobador, insertadora, etc.

No obstante, hay muchas formas de comprobar los conectores RJ45, como también usando un polímetro o multitester, probándolo a través de un concentrador, etc. Aquí tienes algunos ejemplos:

  • Con un hub o concentrador: conecta solo uno de los extremos del cable a un hub encendido. Si se enciende el LED correspondiente al puerto donde hemos conectado el extremo, quiere decir que funciona. De lo contrario significaría que no está bien o no lo has conectado adecuadamente. Puedes también conectar el otro extremo a otro dispositivo y probar a realizar transferencias para verificar de forma total si funciona…
  • Con un multitester o polímetro: puedes usar las puntas de uno de estos aparatos para verificar si se está transmitiendo corriente a través de los cables.

Rosetas

Roseta de pared RJ45 doble

Antes he dicho que existen también conectores hembra y macho, pues bien, por lo general, para proyectos de electrónica, lo más común es que necesites un conector hembra para enchufar los extremos del cable RJ45 macho. Pero puede que también te haga falta construir o conectar una roseta para dejar la conexión fija o para conectar tu proyecto a una red de cableado de un edificio, etc.

Por cierto, para los que no lo sepan, la roseta es esa cajita de plástico que suele haber en los edificios junto al teléfono donde se suele conectar el router/modem, etc. En el mercado vas a encontrar varios tipos, tanto simples con un solo puerto de conexión, como dobles, para empotrar en la pared o externas, etc.

Recuerda que las rosetas tienen en su interior un mecanismo similar al de un RJ45 para conectar los cables. Puede ser uno de los cables que hayas elegido para tu proyecto, y básicamente lo que tienes que hacer es abrir la roseta y conectarlo. Si es una roseta empotrada en la pared, normalmente tienen un embellecedor que debes retirar haciendo un poco de palanca y saldrá fácil para dejarte ver el interior. Si es externo, puede que esté la caja protectora cerrada mediante clips que encajan o por tornillos.

Una vez retirada la tapa, puedes pelar los cables con la crimpadora para dejar al menos unos milímetros de sus extremos sin la protección aislante, con el cobre al descubierto. Recuerda que el destrenzado de los pares no debería ser de más de 13 mm. Solo debe ser lo justo que te permita trabajar adecuadamente con los 8 hilos, pero sin desprotegerlos demasiado.

insertadora

Una vez tienes lo cables preparados, la conexión es similar a la del RJ45, es decir, vas pasando los cables por las ranuras para a continuación dejarlos engastado con la insertadora. Es mejor pasarlos de dentro a fuera para evitar que salgan con mayor frecuencia. Lo más delicado aquí es evitar que otros de los cables ya insertados se salgan mientras estamos insertando el resto… Pero no te preocupes, quizás al principio te cueste más, pero luego es algo fácil. Además, recuerda respetar los colores.

La forma de usar la insertadora es fácil, simplemente es usarla con el extremo del hilo para ir encajándolo en las ranuras del conector. Cuando la empujes escucharás un crack, un sonido que te indica que está listo. Recuerda que ella presiona el cable pelado contra la ranura para engastarlo y también corta el sobrante.

2 comentarios, deja el tuyo

  1.   victorhck dijo

    Hola!
    Muy completo y extenso el artículo!
    También hay medidores de cable de red, que detectan cortes en los cables, metros de cable por si pudiera ser un problema a la hora de comunicar dos puntos, y más comprobaciones…

    Saludos!

    1.    Isaac dijo

      Hola Victor,
      Muchas gracias. Agradezco también tu aportación sobre los medidores.
      Un saludo!

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