Cómo elegir multímetro: todos los consejos que necesitas saber

cómo elegir multímetro

Una de las herramientas más usadas en el mundo de la electricidad y la electrónica, especialmente por técnicos y makers, es el multímetro o polímetro. Un elemento que permite medir numerosas magnitudes y realizar comprobaciones fundamentales para este tipo de circuitos.

A la hora de comparar multímetros y elegir el más adecuado, no todos lo tienen tan claro. Por eso, si quieres invertir bien tu dinero y contar con un buen elemento que sea de calidad y preciso en sus mediciones, deberías atender a esta guía donde se muestran todos los secretos…

¿Qué es un multímetro?

cómo elegir multímetro, polímetro

Un multímetro, tester o polímetro, es un dispositivo electrónico que permite medir distintas magnitudes eléctricas en los circuitos AC/DC. Por ejemplo, podrás medir voltajes, intensidad, potencias, resistencias, capacidades, etc. Algunos también incluyen funciones extra como la de comprobar transistores, circuitos abiertos (continuidad), etc. Por eso se conocen como poli o multi, ya que pueden medir varias cosas.

Este tipo de multímetros tienen varios instrumentos de medición en su interior, agrupados para que puedan dar todas las mediciones soportadas. Es decir, se componen de un voltímetro, un amperímetro, etc. Además, admiten seleccionar varios múltiplos o submúltiplos de las magnitudes soportadas para ajustarse a la escala correcta.

Para tomar las mediciones tiene unos cables con unas sondas con las que se hace contacto para poder medir las diferentes magnitudes del circuito:

  • Cable negro (-): es la denominada COM o común. Es la que sirve para todas las magnitudes.
  • Cable rojo (+): ese otro cable irá conectado a la clavija con la denominación de la magnitud que se quiera medir, por ejemplo, para medir voltaje se debe buscar la clavija que indica V, o para medir intensidad A, etc.

Una vez se hace eso y se pone el selector en la posición de la magnitud adecuada a medir, al tocar el circuito se mostrará el valor de medición en la pantalla.

Tipos de multímetro

polímetro analógico

Existen dos tipos fundamentales que deberás conocer si deseas elegir un multímetro:

  • Analógico: son más antiguos y clásicos, aunque muchas veces los prefieren los profesionales debido a su exactitud y fiabilidad. Para mostrar los resultados, tienen un pantalla con una escala y una aguja que irá marcando el valor.
  • Digital: son más modernos y fáciles en cuanto a uso, ya que tienen una pantalla LCD para mostrar los resultados. Suelen ser los favoritos para la mayoría, especialmente para principiantes. También miden con una buena exactitud, pero aumenta la precisión a la hora de leer las mediciones al mostrar el valor numérico.

Sea el tipo que sea, deberás esperar un poco, ya que los valores no permanecerán estables en pantalla hasta pasados unos instantes. Por tanto, el primer valor que aparece podría no ser el mejor.

Cómo usar un multímetro

cómo elegir multímetro, cómo usar

Usar un multímetro es bastante sencillo. Todo dependerá de la magnitud que desees medir. Las más comunes son:

  • Tensión o voltaje: además de poner el cable rojo en la clavija V y el selector en la unidad adecuada (mV, V, kV…), según la señal que vayas a comprobar (por ejemplo, no es lo mismo medir un circuito de CC con voltajes muy bajos a una línea eléctrica de una casa que está en 220V aprox.). Una vez está preparado, selecciona los dos bornes o puntos entre los que deseas medir el potencial o diferencia de voltaje y se mostrará en la pantalla. Recuerda usar el cable negro para masa/tierra.
  • Resistencias: nuevamente eliges en el selector la unidad para resistencias y la escala adecuada, además de conectar el cable rojo en la clavija para resistencias (Ω). Ahora será cuestión de tocar con ambas puntas de las sondas entre los puntos donde se desea medir la resistencia, como los dos terminales de una resistencia y el valor aparecerá en pantalla.
  • Intensidad: para la corriente es un poco más complicado, ya que tienes que poner las puntas de las sondas en serie y no se puede hacer en paralelo. Por lo demás será igual, seleccionando la magnitud adecuada y poniendo el cable rojo en la clavija A.

Algunos multímetros tienen más funciones que se harían de forma similar. Además, existen algunos que cuentan con botones de apagado y encendido, memoria, etc. Puedes leer el manual de tu modelo para mayor información y para respetar las medidas de seguridad. Una mala medición podría dañar el polímetro de forma irreversible…

Cómo elegir polímetro

cómo elegir multímetro

Si te preguntas cómo elegir polímetro, deberías tener presentes las siguientes prestaciones:

  • Resolución y dígitos: lo primero es elegir entre analógico o digital, según tus preferencias, aunque personalmente te recomendaría digital. Una vez tienes eso claro, tienes que fijarte en los datos de resolución, que determinará el cambio más pequeño que puede medir. Mientras mejor sea, más sensible será.
  • Accuracy: la precisión de su instrumental de medición también es importante. Más aun si lo quieres para uso profesional o para aplicaciones donde pequeñas variaciones pueden suponer un gran cambio. Esto se suele medir en %. Mientras más bajo sea el número, mejor. Por ejemplo, podría ser de ±0.05% + 3 LSD, lo que significa que tiene esa precisión siendo LSD el número menos significativo que muestra la precisión que especifica el error producido por la circuitería (ruídos, tolerancias del conversor ADC,…). En este caso, si quisieras medir una tensión con esos valores de una señal de 12 VDC, tu multímetro mostraría medir un valor entre 11,994 y 12,006V, que junto con el LSD de 3 significaría que estaría el resultado final mostrado estaría entre 11,001 y 12,009V.
  • RMS (TrueRMS): esto es una de las mayores diferencias entre un multímetro barato y uno profesional. Se refiere a medidas AC, cuando en los instrumentos baratos se asume que las formas de onda serán sinusoidales perfectas, algo que no es así en la realidad, mostrando lecturas menos fiables. En el caso de TrueRMS mostrará mediciones más reales.
  • Impedancia de entrada: esto también es un gran factor diferenciador entre los baratos y malos de los buenos. Cuando la impedancia es más alta en la entrada, esto hará que a la hora de medir influya lo mínimo posible en a medición de los valores. Los malos suelen tener 1MΩ, mientras los buenos pueden ser de 10MΩ o más.
  • Funciones: es importante que adquieras un polímetro que tenga todas las magnitudes que necesitas medir habitualmente. Algunos tienen ciertas funciones extra que otros no tienes. Así que, determina qué es lo que necesitas en tu trabajo o pasatiempo habitual, y elige el que tenga todas esas magnitudes.

Multímetros recomendados

Si quieres elegir un modelo seguro, te puedes servir de esta lista con algunos de los mejores que puedes encontrar, y con diferentes precios para adaptarse a todos los bolsillos y necesidades:

  • Fluke 115: un multímetro digital profesional TrueRMS, y con pantalla LCD blanca para trabajar incluso en condiciones de alta luz ambiental.
  • Uni-Ball T UT71: otro de los mejores multímetros profesionales del mercado con pantalla LCD digital. Con una alta precisión y fiabilidad.
  • Extech EX355: polímetro con TrueRMS, mediciones muy precisas para DC y CA, LoZ para evitar lecturas falsas por voltajes fantasma, filtro paso bajo FPB para medición de señales de frecuencia variables precisa, detector de voltaje CA sin contacto con indicador LED.
  • Kaiweets HT118A: TrueRMS, alta precisión, multitud de funciones, autorango para medir fácil y rápidamente, tiene detector de voltaje sin contacto NCV, protecciones para mayor seguridad y duración.
  • Kuman: polímetro barato pero que cumple su función. Con TrueRMS, multitud de funciones.
  • Mertek: otro tester barato y con pantalla digital para múltiples mediciones. Ideal para principiantes y aficionados. Con NCV y tecla de función.
  • AoKoZo: otro de los más baratos, pero no por ello menos malo. Con NVC, TrueRMS, y todas las funciones que esperas de un polímetro digital.
  • Shexton: si quieres uno analógico por nostalgia o porque prefieras este tipo de dispositivos, tienes la opción de este tester profesional de alta precisión.
  • Nikou: otra alternativa analógica al anterior. Barato, pero que cumple con su función si buscas algo simple.

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