Vúmetro: qué es y cómo se puede utilizar este dispositivo

vúmetro

Seguramente sientes curiosidad por saber qué es un vúmetro o cómo funciona. Puede parecer algo extraño, pero estoy seguro de que en más de una ocasión has visto o usado alguno casi sin darte cuenta de que realmente era uno de estos dispositivos. Y es que están presentes en multitud de aparatos de música, entre ellos las mesas de mezclas, implementados por software en algunos dispositivos de sonido como reproductores de MP3, ecualizadores, etc.

En este artículo podrás saber todo lo que necesitas conocer del vúmetro, sus aplicaciones, cómo funciona, dónde puedes comprar alguno, y también cómo construir uno usando componentes electrónicos sencillos…

¿Qué es un vúmetro?

vúmetro

El vúmetro es un dispositivo capaz de medir el nivel de volumen en unas unidades especiales de las hablaré más adelante. Estos dispositivos pueden ser tanto digitales como analógicos, siendo éstos últimos los más habituales en la actualidad.

Un vúmetro convencional básicamente está compuesto por una bobina móvil o galvanómetro con una cierta amortiguación. Ésta estará alimentada por un rectificador de onda completa que se conecta a una línea de audio mediante una resistencia en serie. De esa forma, no necesitará ninguna fuente de energía adicional, solo la energía de la propia señal del sonido.

De esa forma, podrá mostrar las variaciones de tensión de la señal de audio, consiguiendo que el usuario pueda ver el nivel de volumen en cada momento. Lo harán mediante una aguja en un dial si son analógicos, o mediante LEDs si son digitales.

No tienes que confundir el vúmetro con los aparatos de medición de ruido (sonómetro). No son lo mismo, y éstos últimos usan la unidad del decibelio o dB para medir saltos algorítmicos en el nivel sonoro que están captando…

Si deseas comprar un sonómetro, entonces puedes elegir este, que es uno de los más baratos, vendidos y mejor valorados de Amazon.

VU: unidad

La unidad de volumen VU (Volume Unit) se define como «El indicador de volumen marca 0 VU cuando se conecta una salida con una resistencia interna de 600 ohmios, para una señal sinusoidal de 1000 Hz y una amplitud de +4 dBu.«.

Un término adoptado para mediciones de volumen relacionados con la percepción humana de intensidad de señal de audio.

Aplicaciones

Al ser un dispositivo para medir volumen, el vúmetro tiene multitud de aplicaciones en dispositivos de sonido. Por ejemplo, lo podrás encontrar en algunas mesas de mezclas, ecualizadores, reproductores de audio, equipos de música, programas de audio, y un largo etc. Así que seguramente en más de una ocasión has tenido uno delante y ni siquiera sabías que se llamaba vúmetro.

Tú podrías usarlo para obtener de una forma más visual el nivel de sonido para un ecualizador casero, para conectarlo a la salida de audio de algún dispositivo que hayas montado, etc. Algunos incluso crean composiciones de LEDs complejas como simples elementos decorativos, para que se iluminen al «ritmo» de la música. Las posibilidades son bastante amplias, tú decides…

Dónde comprar

Si quieres comprar un vúmetro, entonces debes saber que no son demasiado sencillos de encontrar en algunas tiendas, pero te puedes hacer con alguno de ellos en ciertas tiendas especializadas o plataformas de venta online. Por ejemplo, aquí tienes algunas ideas de compra:

Construir un vúmetro casero

vúmetro casero

Tienes varias formas de construir un vúmetro de forma muy sencilla. Una de ellas es mediante un CI LM3914, un LM3915, o LM3916. Dos chips bastante populares en el mundo de la electrónica. Además de ese chip, como puedes ver en la imagen anterior, también necesitarás unos LEDs de los colores que elijas para que muestren el nivel de volumen de forma visual, y algunos elementos extra como resistencias, potenciómetro, y condensador.

Para comprender mejor su montaje, puedes usar alguno de estos vídeos tutoriales donde lo explican paso a paso:

También tienes otras opciones, como este otro sencillo que usa dos canales de LEDs para estéreo:

En este otro ha empelado los tres CIs que he citado anteriormente para comprobar el resultado en cada uno de ellos:


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